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viernes, 19 de junio de 2009

CASA 207A Azor del Ejército del Aire Español

CASA 207A Azor T.7-6 con colores de fábrica en Sevilla (Julio de 1975),
antes de ser asigando al Escuadrón 351 con código 351-6.

El Azor fue el tercer bimotor de transporte construido por CASA ( Construcciones Aeronáuticas S.A. ) después de la Segunda Guerra Mundial. El primero fue el 201 Alcotán, voló en febrero de 1949 y poseía una rueda de cola parecida al Vickers Viking. Se construyeron un total de 11 Alcotán, motorizados con motores radiales de pistón Armstrong Siddelely Cheetah, para el Ejército del Aire (T.5). Derivado del Alcotán, CASA desarrolló el 202 Halcón, que poseía tren de aterrizaje delantero y estaba equipado con dos motores radiales de pistón Elizalde. Voló por primera vez en mayo de 1952, el Ejército del Aire encargó veinte pero, debido a problemas para obtener los motores, sólo recibió y operó diez, bajo la denominación T.6.



El 207 Azor era descendiente del 202 Halcón. El avión de pasajeros y de transporte CASA C-207 "Azor" estaba destinado a transportar de 30 a 40 pasajeros en distancias medias y cortas en España, para el mercado civil. El CASA 207 fue un avión bimotor, monoplano de ala baja en voladizo según el sistema de construcción por semicasco, totalmente metálico con tren triciclo retráctil.

(Foto EADS)

En 1951 el gobierno español encargó a Construcciones Aeronáuticas SA (CASA) la construcción de dos prototipos que se fabricarían en Getafe. El 28 de septiembre de 1955 despegó por primera vez el avión CASA 207 Azor. A los mandos iban; como primer piloto, Ernesto Nienhuisen, probador de CASA, y como segundo, el Coronel de Ingenieros Aeronáuticos Pedro Huarte-Mendicoa Larraga, Director de Proyectos de CASA.El avión demostró comportarse muy bien en el aire.



En 1955 y 1956 tuvieron lugar, en el Aeródromo de Getafe, las pruebas oficiales del Azor. El avión realizó diferentes pruebas, algunas de ellas con un solo motor, en las que puso de manifiesto su maniobrabilidad y otras excelentes cualidades aún no completamente desarroladas hasta que se terminó su puesta a punto. En enero de 1958 el INTA extendió el Certificado de Homologación, de acuerdo con todos los requisitos previstos en la correspondiente documentación de la OACI.

(Foto EADS)

A diferencia del C-201 "Alcotán" y del C-202 "Halcón", el proyecto del C-207 no fracasó por el problema de los motores. Aunque la idea del "Azor" había nacido originalmente para poder utilizar un motor de 1300 CV de ENMASA, se usó primero un motor de Pratt&Whitney. Por último, se pasó al motor Bristol "Hércules", de 2040 CV. Así equipado, el C-207 "Azor", que poseía un buen diseño aerodinámico, podía alcanzar una velocidad de crucero de 350 km/h. Incluso superaba al Douglas DC-4, con una velocidad máxima de 450 km/h.

(Foto EADS)

Nunca se utilizó en su función original como avión de pasajeros dado que ninguna compañia adquirió el modelo, de echo, pese a sus excelentes prestaciones fue despreciado por la Compañía IBERIA. Esto fue debido a que en esa epoca ya comenzban a aparecer los aviones a reacción y, además, existian otros muchos modelos de trubohélices en el mercado. Ante esta situación, el Gobierno de España contrató dos series de 10 aparatos para renovación parcial de su flota de transporte del Ejército del Aire, entrando en servicio en los años 1962 y 1968 respectivamente. El Azor se convirtió en el primer avión de CASA que entró a formar parte operativa del Ejercito del Aire. Se incorpora para su servicio militar al ala 35 de transporte con Base en Getafe, Madrid, donde convive con los Douglas Dc-3, Dc-4 e incluso con el Convair 440 Metropolitan.



La primera serie encargada por el Ejército del Aire constaba de diez unidades, con un precio unitario de 17'3 millones de pesetas, C-207 A a las que se les dió la denominación T.7. Estos diez aparatos (T.7-1 a T.7-10) entraron en servicio entre 1962 y 1963. En esta primera serie los aviones estaban configurados para transportar 40 soldados.

Debido a la deficultad para embarcar cargas voluminosas por la puerta de pasajeros, en 1960, se encargó una segunda serie de diez aparatos con modificaciones en ese sentido.Siendo la más importante la de situar en su fuselaje una puerta de 1'8 x 1'6 metros para facilitar las operaciones de carga y descarga de mercancías, además de un incremento del peso del aeronave de 1.679 kg.El coste unitario de los aparatos de esta serie alcanzaba ya la cifra de 31'2 millones de pesetas. Estos aviones fueron denominados por CASA como C-207C y por el Ejército del Aire como T.7B (T.7B-11 a T.7B-20) y entraron en servicio entre 1.967 y 1.968. Los aparatos de esta serie fueron ideados para el transporte y lanzamiento de hasta 37 paracaídistas, pero también podían usarse como avión de carga. El C-207-C podía llevar hasta 3.350 kilogramos de carga útil. También podía usarse como avión sanitario. El primer vuelo del C-207-C "Azor" tuvo lugar el 30 de octubre de 1961.



El Azor tuvo su destino en el 351 Escuadrón del Ala 35, ubicada en la Base Aérea de Getafe.En enero de 1976, el 351 Escuadrón celebró las 35.000 horas de vuelo del CASA 207 Azor.La labor de estos bimotores quedó patente al relevar a los magníficos Douglas DC-3 y DC-4 para hacerse cargo de sus misiones de estafeta, que cumplieron satisfactoriamente hasta los años 80.

El Ejército del Aire llegó a probar el CASA 207 Azor para misiones ASW, pero tras treinta y cinco vuelos de prueba, se confirmó, que no era viable su utilización como plataforma antisubmarina por contar con una célula no apta.

(Foto EADS)

La producción del CASA 207 Azor finalizó en 1967. En total se fabricaron 22 aparatos,las dos series de diez aparatos y los dos prototipos. En la década de 1980 todavía se encontraban algunos 207 Azor de servicio en la escuadrilla 35 del Comando de Transporte Aéreo en Madrid-Getafe. Fueron dados de baja en 1982, excepto dos unidades dedicadas al remolque de mangas. El 9 de agosto de 1988 causaron baja en el Ejército del Aire los últimos T-7 Azor.

En 1973 CASA propuso un diseño STOL con cuatro turbohélices, conocido como CASA 401, que debía reemplazar al Azor, pero el proyecto se abandonó en favor de otro modelo más reducido, el CASA C-212 Aviocar, que fue el aparato que finalmente sustituyó a los Azor.

El Museo del Aire posee sendos ejemplares de las series A y C, T.7-6 y T.7-17, cuyas bandas azules del fuselajes, contrarias al rayo rojo y blanco característico en la decoración de estos aviones, denotan su último encuadramiento en el Grupo de Estado Mayor. El T.7-6 pertenece a la primera serie fabricada y fue entregado al Ejército del Aire el 23 de Julio de 1.964 para incorporarse al Ala 35 de Getafe. Tras pasar por varios escuadrones finalizó su vida operativa en el Ala 35 de Getafe en 1981.El T.7-17 es un C-207-C, es decir la versión mejorada con pesos y alcance aumentados y con puerta de carga de doble hoja. Este aparato causa alta en el Ejército en Enero de 1.968.



Datos técnicos
  • Longitud: 20,85 m
  • Envergadura: 27,80 m
  • Altura: 7,75 m
  • Superficie alar: 85,80 m²
  • Peso vacío: 10.600 kg
  • Peso máximo de despegue: 16.000 kg
  • Velocidad máxima operativa: 442 km/h
  • Velocidad crucero: 363 km/h
  • Alcance en vuelo: 2.500 km
  • Techo de servicio: 8.000 m
  • Tripulación: 4
  • Capacidad: 40 pasajeros
  • Planta motriz: 2 x Bristol Hércules 730, de 2.040 CV cada uno.

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